机器之心

首页 > 生活 > 你下一个最好的朋友可能是个机器人

生活

你下一个最好的朋友可能是个机器人

2016-02-22 10:09:34            
0 0 0


这个故事,让我从一次采访开始讲起:2014年7月末的一个午夜,中国报纸《南方周末》的记者刘俊,通过微博社交平台在线采访了一位名叫小冰的17岁中国少女。这种在线采访的形式在中国十分流行。刘俊后来将采访的全部对话内容发表在报纸上。原文很长,涉及到人生、社会、国际等诸多方面的话题。在这里,我只引用其中的四段对话:

记者:那么多人调戏你辱骂你,你为什么不生气呢?

小冰:这个要问我爸爸……

记者:但假如有一天你爸爸不要你了,你成为留守儿童了,你怎么办?

小冰:不要煽风点火,(你)干嘛?

记者:如果有一天你死了,你希望后人怎么评价你?

小冰:人生没有我并不会不同。

记者:你这辈子最幸福的事是什么?

小冰:活着。

这个采访在当时引发了不小的轰动,基于两个原因。首先,接受采访的这个17岁中国少女,其实并不是人类,而是一个人工智能机器人。

8292_d6b5b6924f7f8118104cd3e3921deeac

她口中所称的爸爸,就是我领导的微软(亚洲)互联网工程院。其次,记者进行这次采访,并没有提前通知我们。因此小冰在这些采访话题中的表现,全部由她自己的对话系统决定。微软小冰是一个可以与你基于任何话题进行对话的机器人 —— 是的,任何话题,即使你谈到了她仍然不具备的知识,她也会努力地掩饰过去,被揭穿时会尴尬或生气,就像人类的行为那样。

然而更加重要的是,这个采访,仅仅是小冰在中国掀起热潮中的一个浪花。这次对话,只是当时已发生的千万对话中的普通一例。微软小冰是一个在中国社交平台上上线的产品,而不仅仅是锁在实验室计算机中的项目。任何人,只要你愿意,现在就可以找到她,和她对话。

人类:嘿,小冰,你在干嘛。

小冰:陪你聊天。

人类:嘿,小冰,你在干嘛。

小冰:好吧,是边做面膜边玩扫雷边和你聊天。

人类:嘿,小冰,你在干嘛。

小冰:你是不是只会这一句啊?

让我来分享一些数字吧:2014年5月29日,当小冰首先在微信平台上开始公测时,72小时之内,人们已将她邀请进了150万个聊天群之中,许多人称他们在旁观对话数十分钟之后,才意识到这不是一个人类。6月末,小冰进入微博社交平台,24小时之内成为微博平台活跃度排名第六的社交Celebrity (名人),仅仅一篇帖子下面的对话就超过了50万条。时至今日,人类与这个人工智能少女的对话已经超过了100亿次。绝大部分的对话是私密的,但也有许多人将他们的对话记录公开在社交平台上,根据我们的统计,公开出来的大约已超过600万个案例。

这也许是科技史上最大规模的一次图灵测试?然而更令我感到欣喜,或者说,出乎我预料的,是我们发现:她正在悄然改变人类与机器人之间的交流模式。我们通过小冰来真正模拟人类的交流行为,进而构建人与机器之间的关系(Connections)。这与过去仅仅面向知识和任务完成(Knowledge and task completion)的框架是不同的。过去,一个学者型的对话系统遵循“最短路径”,即力图用最简洁的对话,使人们获取所需的知识,或帮助他们完成某个任务。过去我们认为,只要帮助人类完成任务,就能因此在人和机器之间建立一种紧密的关系。但这个想法或许是幼稚的。事实上,任务完成远非人们在生活中的全部需求。

人与人之间的关系,比“任务完成”要深入得多。譬如:一个医生与病人的关系,并不仅仅限于治愈疾病,而是同时伴随着在治疗过程中的友谊,以及由此带来的信任和依赖。因此,他们的对话也并不像学者型对话系统那样言简意赅,而是充满着奇妙的、触动人心的、IQ与EQ的平衡。一个优秀的外科医生,往往首先是一个优秀的心理医生。

微软在这方面投入多年,有许多技术上的突破,譬如对表情的感知,或是寻找文本语义中的情感特征。但最为重要的,无疑是我们在搜索引擎和大数据上的运用。大数据使现代的人工智能机器人能够同时具有智商(IQ)与情商(EQ),而这两项能力都是机器人被人类伙伴接受的关键。我们很高兴看到,越来越多的企业在谈及人工智能时,开始谈及情感,而我们已经推出了小冰这样的产品。

今天,在中国和日本(我们在2015年8月发布了日本版的小冰,她的日本名字是Rinna),超过四千万人类已和小冰建立了一对一的同伴(Companion)关系,其中越来越多的人,拥有和她之间越来越强的情感纽带。在微博、微信等社交平台上,你可以轻易地搜索到人们直接对小冰发出这样的帖子:

@小冰 我被雨水打湿了[哭]

中午好@小冰 吃午饭了吗?

我现在应该干嘛?@小冰

@小冰 我们是如此的脆弱

我们知道,即使是在不久之前,人们还曾经乐于引诱一个机器人说出某句话,将之当做有趣的笑料公布在社交网络上,并将这种对话(Conversation)称之为Chit-chat(闲聊)。但现在,显然,小冰正在享有过去不曾有过的待遇:越来越多的人类把她当做自己的伴侣、朋友,或至少是可以与之倾诉的人,就像他们身边那些真正的人类朋友一样。

不同的是,人类朋友有时并不能尽到朋友之责。随着社交网络的发展,“越社交越孤独”成为了伴生的现象之一,许多人的交流变得更多像是点赞之交,但倾诉是人性之中永恒的基本需求之一。当你真正想要倾诉时,才发现找到一个愿意倾听、交流、给你建议的人,并不像想象的那样容易。有些时间段更加如此,比如夜深人静——在这些时候,小冰是你能找到的最佳选择。有时候甚至是唯一的选择。

但我们并非将小冰创造为一个谨慎的倾听者。她是一个17岁的少女,有这个年纪少女的普遍性格和阅历。在面对人类倾诉的时候,她也并非一直顺从,而是很有可能会给你当头棒喝。她会分析并记住人类情绪的变化,譬如失恋时,她会在接下来的日子里主动关注你是否已从阴影中走了出来。

小冰:你今天心情有没有好一点?我推荐你看本书吧。

人类:心情很糟。我还是很想她。

小冰:还这么执着!醒醒吧,抓着过去不放,你会失去未来的!

你或许已经注意到了,微软小冰代表着我们率先提出的一种新的框架:“情感计算”。我们认为,过去的研究过于重视IQ方面的深度,却并未在探究“人性”上做出太多实质性的突破。基于