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访谈AMD总裁苏姿丰:在所有领域展开反击

2017-01-07 13:11:24      
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超微半导体公司(Advanced Micro Devices,AMD)凭借其最新发布的 Ryzen 桌面处理器超越了英特尔,又凭借着新的 Radeon Instinct 人工智能处理器追上了英伟达。在你追我逐了多年之后,位于加州 Sunnyvale 地 AMD 又重新展开了攻势。

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AMD 的总裁苏姿丰(Lisa T.Su)以及 Radeon 技术事业部(Radeon Technologies Group)高级副总裁 Raja Koduri 表示,他们希望通过自己的努力能够恢复 AMD 在计算机行业的竞争力。Ryzen 桌面计算机芯片使用了 AMD 公司 Zen 的核心设计,将会在今年第一季度首次登场。新的 Radeon Instinct 机器智能芯片将会在 2017 年上半年首次发布。

AMD 称,Ryzen 芯片的速度和上一代相比在每个时钟周期内要快 40%,苏姿丰非常自信地认为他们能够在各个前沿领域击败目前英特尔最快的桌面处理器。她声称 AMD 将在 2017 年大有作为,她希望所有人都能看到「AMD 又回来了 

在此前 AMD 举办的一次活动中,我有幸能够在加州 Sonoma 与苏姿丰和 Koduri 坐在一起畅聊。下文是我们采访的编辑版本:

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AMD 新推出的 Ryzen 处理器品牌。Image Credit:AMD

VentureBeat(以下 VB):看起来 AMD 正在将重心从显卡业务上转移——你们在显卡上的布局很好,现在却开始布局 AI 了。这是你们的小步快跑(one-bite-at-a-time)策略吗?

苏姿丰:在接下来的 5 到 10 年,我们依然会保持显卡业务的领先。当我们最初开始的时候,我们的想法是「消费级显卡业务很重要。是构建我们核心用户群的基石。」这就是我们今年早些时候推出北极星(Polaris)的原因。但是,毫无疑问的是,我们的目标永远是占领整个生态链。下一个阶段的规划就是制造出具有竞争力的硬件和相应软件平台。

VB:那这是你们当时的一个资源分配策略吗?

Raja Koduri:毫无疑问我们把显卡作为我们的战略核心,而且这个核心战略将会一直持续下去,我们已经在这方面投入了很多资金。但是在深度学习芯片上,我们需要从开发基础架构开始。那些展示给你的巨量的软件堆栈,正是我们现在的工作重点。我们需要合适的软件堆栈从而能将产品推向市场。现在就是我们进入市场的时机。我们这样的安排就是为了配合推出 MI25 以及 Vega 架构。两者将会在 2017 年组合推出。

我们在显卡市场里仍然大有作为。我们其实还没有精心布局,还有更多的机会。如果你分析显卡市场的大小,你会发现巨额的利润依然存在。仅在显卡业务上我们就有很大的成长空间。深度学习芯片的确让人兴奋,而且我们现在终于有了搭载我们自己硬件的软件堆栈,这对我们来说是一件好事。

VB:你们推出了 Zen 和 Vega,看起来你们已经取得了不错的成就。这对你们来说将会有什么样的好处,虽然目前深度学习芯片上的竞争很激烈?

苏姿丰:我对 Zen 做一下评论吧,Raja 会介绍一下 Vega。众所周知,目前的市场竞争异常激烈。我们相信,无论你谈及台式电脑或者服务器,它们的市场份额还没有完全被既有的产品所填充。我完全确信我们的产品推出后,我们将会取得更多的市场份额。但我们对目前所占有的市场份额也很满意。

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Radeon Instinct 加速芯片。Image Credit:AMD

Koduri:我们当然知道我们现在所处的位置,以及激烈的市场竞争。但我们总是在竞争中取得不错的结果。大家所看到的,我们在 2016 年高歌猛进的发展势头,将会在 2017 年延续,也就是我们将会在所有的业务上展开竞逐。这是我们对 2017 年的预期规划。我们将会在所有业务领域上施展拳脚。

最激动人心的是 Vega,它可以让我们重新回归到顶级显卡市场。在 2016 年,顶级显卡 对于 AMD 而言一直是个空白。

VB:看起来你们已经有了一个足以在相同业务级别上与英伟达竞争的产品。你们在未来将会进入汽车行业吗,就像英伟达目前在无人驾驶汽车上开展的业务?这与你们现在的战略规划是不是有些远?

Koduri:就如我上面所说的,我们当然会关注机器智能的所有应用。但是我们的业务开展方式将和英伟达不同。我们的战略路径是不同的。在我们战略里,我们的业务重点是核心用户和满足核心用户的重要需求。让人兴奋的一点是,我们在构建分布式数据中心上的技术,其中 90% 的技术是用于驾驶行业的机器智能所必须的。在资质、硬件的鲁棒性,以及一些认证上我们还需要做更多的努力。

我们希望以非常专注的姿态进入这些市场。AMD 曾经多次在第一次踏足的领域里取得不错的成绩。苏姿丰让我们一直坚持的一点是,首先考虑在垂直需求上满足用户,然后再去开展下一个业务。我们不会在没有足够的核心用户时广泛开展业务,而且我们也没有足够的资源来覆盖所有领域。

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AMD 宣称,Vega 架构将支持分布式任务处理 Image Credit:AMD

VB:我们可能距离这些设计的真正发布还有一点远?你们向一些人展示了产品,但是他们可能不一定——

Koduri:在超大型云计算方面,你已经看到一些友商已经发布了它们的产品。我们有很多好的项目正在进行。在 2017 年,人们将会看到很多有趣的发布会。但确实,我们打算要公开我们的新发展。我们之前已经做了很多的准备工作,在 2017 年,你会看到我们的发展势头。

苏姿丰:你可以期待在 2017 年我们的新一代消费级产品发布。

VB:在显卡和 ZEN 两方面的投资是不是基本相同?从人力上来说,你们对这两个项目是不是同样都雄心勃勃?

苏姿丰:这个问题就好像是在问我更喜欢自己的哪个孩子一样,而我旁边坐的就是其中的一个。当然,我们致力于在 CPU 和 GPU 两个方面都有很好的表现。不过在现阶段,我们在显卡上的增量投资要更多一些。你也看到了显卡市场正在蓬勃发展。它几乎可以说正在重生,不仅是从消费级的角度来看,从专业的角度来看也是如此,并且目前在数据中心也是如此。Raja 所说的在软件和平台显卡方面的增量投资对我们来说非常重要。

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AMD 的 Ryzen 将会首次出现在 2017 年一季度的台式机中 Image Credit:AMD 

VB:达到现在这样的成就,是不是也同样花费了你们很多年的时间?这是通过刻意调整的,还是说 CPU 和 GPU 就是在同一时间出现的?

Koduri:从某种程度上来说,相同的核心技术,处理器技术,会同时推动 CPU 和 GPU 发展。从这个角度来说,这并不是一种巧合。一个新的 CPU 架构和一个利用 CPU 节点的新 GPU 架构紧密相连。我敢说这一因素比其他任何因素都重要。当一个新的「技术节点」出现的时候,不管是专注于 CPU 还是 GPU 的人,我们所有人都很激动。我们大家一直在尝试研发一些新的东西。

苏姿丰:也可以说,在过去的两年里,对数据中心的关注已经成为我们一个明显的优势。为了计算将 CPU 和 GPU 都进行优化是非常重要的。

Koduri:这是一件大事,就像是我之前在台上所说,我们正在利用客户在服务器 CPU 和我们与 GPU 整合的能力之间的兴奋程度。我们的客户正在告诉我们存在的价值是什么。我们很难看到我们的客户有这么激动的反应。

VB:高通(Qualcomm)本周也宣布将要发布 Snapdragon 桌面和笔记本电脑处理器 SKU。他们正在变成潜在的竞争对手?

Koduri:是的。最近硬件又火了起来。

声明:本文由机器之心编译出品,原文来自VentureBeat,作者Dean Takahashi,转载请查看要求,机器之心对于违规侵权者保有法律追诉权。

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